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香港人與食物敏感

食物敏感是否只屬於西方問題 ? 到底與香港人有何關係 ?

每20人就有1人有食物敏感

看似食物敏感 (或食物過敏) 與香港人毫不相干,其實我們每20人中便有1人患有食物敏感 [1][2][3]

一項針對患有食物過敏兒童的研究中,有百分之十五受訪者更有嚴重食物過敏反應,如呼吸困難和心律問題—比國際平均百分之十為高 [2][3]。只有小部分兒童能除長大後身體自動消除食物過敏,即大部分人長大後仍因食物過敏影響日常生活 [2]

香港人最普遍的致敏源包括貝類,蛋,牛奶和乳製品,堅果和水果 [4][5],與西方人口的相關數據相約 [6]

儘管食物過敏與不良食物反應的流行率有上升趨勢 [3][7],但許多香港人對食物過敏仍不太了解 [3]

食物過敏的過敏反應甚至可能危及生命,這令他們在日常生活中承受焦慮和壓力,嚴重影響他們生活的質素 [8]

我們相信,在社區提高食物過敏和食物不耐受的教育,和對有需要人士的關注和支持是非常重要的!

認識食物敏感

過敏是怎樣形成?  

飲食不平衡、壓力、遺傳因素、感染、發炎、藥物和環境毒素都有機會引發過敏。它們會削弱免疫力,導致免疫系統把日常無害的物質誤作成致敏原而產生過敏反應。

 

食物過敏主要分爲兩類:

 

1. 即時性過敏反應 -(由E抗體(IgE)引起)

過敏原進入身體後,免疫系統會馬上產生大量的E抗體(IgE)來對抗過敏原,並產生劇烈及急性的徵狀。因症狀明顯,通常很容易找出致敏食物,並加以避免。

 

2. 延遲性過敏反應-(由G 或A抗體(IgG or IgA)引起)

延遲性過敏反應的徵狀大多在接觸到過敏原後幾小時甚至幾日才會出現,由於徵狀較不明顯及難於即時發現,這類過敏經常被形容為「隱藏的過敏」。這種過敏徵狀十分多樣化;長期疲勞、關節炎、濕疹、頭痛、水腫、腸過敏和很多其他慢性的疾病都是由未被發現或未被理會的 IgG 抗體在身體各處引起大小的炎症所引致的,因此延遲性過敏比即時過敏對身體有更大及更廣的影響。

 

與食物敏感有關的症狀:

皮膚:皮膚紅疹、濕疹、暗瘡

呼吸:哮喘、鼻敏感

消化系統:經常性腹瀉、嘔吐、腸胃敏感、便秘、胃氣、腹脹

頭和頸部:耳炎、復發性竇炎、偏頭痛、喉嚨痛、口瘡

心理:長期疲倦、自閉症、活躍症、焦慮、抑鬱、精神不集中

肌肉和關節:肌肉痛、關節痛、關節炎

其他:心律不正、身體過重、水腫、重複性發炎

近年最流行的熱潮  — 無麩質

「無麩質」相信是繼「有機」和「純素」後近年最流行的熱潮。不過,無麩質食品與減肥食品及有機食品並沒有關連,有機並不代表無麩質,因為麩質是一種致敏源。麩質不只是西方人的致敏源,近年發現對亞洲及香港人其實都有影響。以下資訊讓你更了解麩質到底是什麼。

什麼是麩質 (Gluten) ?

麩質 (Gluten) 是一種可在小麥(wheat)、大麥(barley)及黑麥(rye)找到的蛋白質,中文譯名包括小麥麩質、麵筋、麥膠蛋白、小麥蛋白等。中文名稱的「高筋粉」和「低筋粉」也是由此而來。

 

【麵筋是麵粉的柔軟骨架】

小麥主要成分是澱粉質,其次是蛋白質,約佔12至14%,這些蛋白質也是做麵包或蛋糕的「筋」。做麵包要用高筋麵粉,其蛋白質含量可達16至18%,搓麵糰時開始有彈性、拉扯時呈一絲絲的狀態,即麵粉開始「起筋」。

麵筋的作用,是為麵糰搭建立體層架,包裹酵母在發酵時產生的二氧化碳,讓麵包在烘焙時膨脹,形成鬆軟口感。所以,麥麩不僅是蛋白質的來源,在保持食物外觀與口感上也有作用。

誰需要吃無麩質食品?

1. 小麥過敏 (Wheat allergy)

為食物過敏症,即身體免疫系統誤認小麥內蛋白質需要「攻打」,免疫系統會馬上產生大量的E抗體(IgE)來對抗過敏原。患者一般進食後兩小時內便出現急性症狀包括痕癢、出疹、嘴腫、喉嚨腫脹,嚴重可令氣管收縮而不能呼吸。

 

2. 乳糜瀉 (Celiac disease)

是一種消化系統疾病,需要透過臨牀觀察及腸道檢查來確診。患者進食麩質後會出現嚴重腹瀉,因身體無法消化麩質所致,長期可致腸道發炎,影響營養吸收。

 

3. 麩質不耐症 (Gluten Intolerance)

是由於身體無法分解麩質所致,與免疫系統無關,徵狀較輕微及延遲,所以較難察覺。症狀包括肚脹及容易腹瀉,疲勞和改變排便習慣。

參考來源: 

[1] The Hong Kong Allergy Association

[2] Chan et.al, Allergy in Hong Kong: an unmet need in service provision and training, Hong Kong Med J 2015 Feb;21(1):52¡V60

[3] Lo, " Food allergies take high toll on Hong Kong children", South China Morning Post 29 January, 2013. 

[4] Ho et al, Prevalence of self-reported food allergy in Hong Kong children and teens--a population survey, Asian Pac J Allergy Immunol. 2012 Dec;30(4):275-84.

[5] Leung et al, Parent-reported adverse food reactions in Hong Kong Chinese pre-schoolers: epidemiology, clinical spectrum and risk factors, Pediatr Allergy Immunol. 2009 Jun;20(4):339-46

[6] Lee et al, Food allergy in Asia: how does it compare?, Asia Pac Allergy. 2013 Jan;3(1):3-14

[7] Zilberstein et el., Anaphylaxis, J Emerg Med. 2014?47(2):182-187.

[8] Wong et al., The EuroPrevall-INCO surveys on the prevalence of food allergies in children from China, India and Russia: the study methodology, Allergy 65 (2010) 385¡V390